Isla Henderson, el lugar mas contaminado del mundo

La Isla Henderson, a 5.000 Km de Chile, es el sitio con mayor concentración de residuos solidos, especialmente plástico.

Ni la enorme distancia que separa a la isla Británica en el pacifico del sur ha impedido que se convierta en uno de los sitios mas contaminados del mundo, esta isla, según revelo un reciente estudio, acumula la mayor densidad de basura antropogénica del mundo, el 99.8%  de los residuos encontrados allí, son plásticos cerca de 18 toneladas de plástico fueron encontrados, esto equivale a 67 piezas de residuos solidos por metro cuadrado.

En esta isla deshabitada de poco más de 37 Km2, es uno de los pocos ecosistemas que prácticamente no ha sido tocado por el hombre a no ser por la contaminación. La mayor parte de los residuos -aproximadamente un 68%- ni siquiera es visible, ya que al menos 4.500 trozos por m2 están enterrados a 10 cm bajo la superficie.

La cantidad de Residuos, la clase de objetos encontrados y la proveniencia de los mismos dejó sorprendidos a los investigadores de la Universidad de Tasmania y de la Sociedad Real para la Protección de las Aves de Reino Unido, a cargo del estudio.
“Muchos de los ítems en la Isla Henderson eran lo que equivocadamente se llaman productos desechables o de un solo uso”, le dijo Jennifer Lavers, una de las autoras del estudio.Además de objetos vinculados con la pesca, se encontraron, entre otros, cepillos de dientes, encendedores,  afeitadoras desechables y sombreros de plástico duro de distintos colores.
“Los cangrejos terrestres están viviendo dentro de tapas de botellas, en contenedores y botes de cosméticos”, comentó Lavers. Y encontraron uno viviendo incluso dentro de la cabeza rota de una muñeca.
“Este plástico es viejo, frágil, afilado y tóxico”, añadió la investigadora.
En cuanto a su origen, gran parte de los residuos provienen de barcos de América del Sur, pero también de muchas otras partes de mundo.
“Hemos encontrado botellas de Alemania, contendores de Canadá y hasta una caja de pesca de Nueva Zelanda”, señaló Lavers.
“Eso quiere decir que todos tenemos una responsabilidad en esto y debemos prestarle atención”.

¿Por qué este lugar tan alejado de la civilización es también el más contaminado?
En parte se debe que la isla, que alberga 10 especies endémicas de plantas y 4 de aves terrestres, está ubicada muy cerca del centro de una corriente oceánica, conocida como el remolino o gran corriente marina del sur del Pacífico.

No obstante, más allá de su ubicación geográfica, el problema de fondo es la presencia de grandes cantidades de residuos plásticos en los océanos del planeta.
Según los autores del estudio, tanto los gobiernos como cada uno de nosotros tiene la responsabilidad de evitar que continúe la contaminación de los mares y océanos.
Y como demuestra el estudio en la Isla Henderson -además de investigaciones recientes, como la que halló niveles alarmantes de contaminación en las fosas Marinas, uno de los lugares más profundos del planeta¨.
“Detener la contaminación es un problema que debe resolverse con urgencia”.

 

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